关系代词从句 I.

限制性和非限制性

关系代词从句是一种由关系代词(that、which、who、whom、whoever、whomever、whose)引导的从属语句;在语法上,这种从句用于修饰名词,因此也被称为“形容词从句”。 它们有两种使用方式,可当作“限制性”或“非限制性”修饰语使用;以第一种方式使用时,会限制所修饰名词的意义;以第二种方式使用时,则不具限制性。(在这些状况中,关系代词本身也被称为“限定语”或“非限定语”。)根据有关限制性和非限制性修饰语的一般原则,这两种修饰类型以逗号的使用方式区分。为了了解这项规则,首先必须了解逗号的作用。逗号在其前后的文字间形成一种距离,因此,修饰语及被修饰对象间有无逗号会影响修饰的性质。当两者之间有逗号时,一般认为该修饰语为非限制性;而两者之间没有逗号时,则认为该修饰语为限制性。

使用关系代词从句时最重要的一点就是前面讨论的内容。 至于使用以 that 或 which 引导的从句,则是另一项值得一提的重点。将 that 与 which 当作关系代词使用时,两者间的区别如下:如果是非限制性从句,只可使用 which;如果是限制性从句,两者都可使用,但 that 较好。

以下将说明限制性及非限制性关系代词从句的正确使用方法。

限制性

  1. This is the solution to Eq.(2.1) that was obtained by Maxwell.
  2. The person in this picture whom you met previously is my son.

非限制性

  1. I am waiting for my brother, who is coming from Chile.
  2. The tallest mountain in Africa is Mt. Kilimanjaro, which is in Tanzania.

在前面的例句中,关系代词从句及其所修饰的名词如下:(1) that…Maxwell 与 solution;(2) whom…previously 与 person;(3) who…Chile 与 brother;(4) which…Tanzania 与 mountain。在例句(1)和(2)中,修饰从句限制了被修饰名词的意义,因此如果删除这段从句,将会改变该句整体表达的意思。举例来说,例句(1)implies that there are multiple solutions to Eq.1(1), 但如果删除 that…Maxwell,则 this 所指代的对象,可能会被解读为这项方程式的特殊解法。截然不同的是,在例句(3)和(4)中,由于修饰从句的作用仅是作为辅助信息,因此不会限制被修饰名词的意义,因此将其删除不会改变整体意思。


1更准确地说,它暗示了两种情况,一种是目前已知存在多种解法,另一种则是目前并不清楚是否存在多种解法。

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