分号

从语义角度来说,分号的主要作用与句号及逗号类似,都是要插入某种心理上的“距离”1。 在语法上,有两种用途,接下来将进行讨论。

    1. 标示一句的结束

在语法上,分号的第一种用法与句号的主要用法完全相同,就是分隔完整的句子。在这种用法中,两者的差异在于:分号表示较为直接的关联,而且适用于两句表达的含义相辅相成或两句一起表达单一含义的情况。以下例句将说明典型的用法。

      1. The implication of this result is not what it may seem to be; it is much more.
      2. We would like to use the former treatment; with fewer side effects, it is safer.

 

    1. 标示一句的结束

在分号的第二种用法中,作用与逗号类似。这种用法如下所示。

      1. We next consider three effects: oxidation; condensation; fracture.
      2. The main results are the following: there is only one unfixed parameter in the model; each of its solution has a bounded support; the strictly positive solution is consistent with all known experimental results.

正如此处所示,以冒号带入一项清单时,可以利用分号分隔清单中的项目。如果这项清单由单一单词或简短词组所组成,如例句 (3),还可使用逗号取代分号。不过,当这些项目是较长词组或从句时,如例句 (4),则要使用分号。


1这三者插入的“距离”以下列顺序递增:逗号、分号、句号。

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