特色期刊的困境

以影响因子作为期刊主要指标的评价方式给期刊造成诸多影响,虽然不少国外的期刊并不如国内那样唯SCI论,但当这种评价对目标作者产生影响的时候,期刊就面临着是保持特色还是迎合指标的艰难抉择。

以学科特色为例,即便在某学科领域内,还有大学科和小领域的区别。同样放在SCI影响因子的评价标准中看,一些只发表小学科范围论文的期刊明显处于劣势。举一个例子:“Journal of Fluorine Chemistry”这本期刊是氟化学领域内非常著名的一份期刊,但氟化学却是化学领域中非常小的一个分支。以前该领域的专家写了相关论文后大概首先会选择向该期刊投稿,因为它的读者都是本专业的人员,而领域内最好的论文也基本会发表在该期刊,如果发表在专业相关度不高的期刊上则有可能影响到同行间的交流。但当科研业绩要用影响因子来评价的时候,科研人员就开始纠结了。由于氟化学是一个小的领域,Journal of Fluorine Chemistry上的论文被引也多为业内的人,一定也不高。所以它2014年的影响因子仅为1.948,在学科“CHEMISTRY,INORGANIC & NUCLEAR”中是排在Q2区,在“CHEMISTRY,ORGANIC”中是排在Q3区。而前一个学科中影响因子最高的期刊“COORDINATION CHEMISTRY REVIEWS”的影响因子为12.239,Journal of Fluorine Chemistry在其中排在第20位,而而后一个学科中影响因子最高的期刊“ALDRICHIMICA ACTA”的影响因子有17.089,Journal of Fluorine Chemistry在其中只排在第32位。如果说该领域的科研人员的一篇论文能被高影响因子期刊录用的话,便可能不再会选择投给Journal of Fluorine Chemistry。于是,期刊的稿源便可能受到影响,缺少优质稿源期刊的影响力则进一步下降,走向恶性循环。

这种情况下,一些小领域的期刊则或者扩大学科范围,或者停刊。查了下“Ulrich’s Periodicals Directory”,就在氟化学领域,便有“Advances in Fluorine Research and Dental Caries Prevention”和“Advances in Fluorine Chemistry”两种期刊已经停刊了。一些特色期刊要保持学科特色也越来越困难。而在数字化的背景下,人们获取论文大多从数据库检索利用,的确也已经较少关注期刊本身,而是通过主题词等检索途径来找论文,那么只要被数据库收录,无论你的论文发表在哪种期刊上,被业内人员看到的概率基本没什么差别,所以,更促使科研人员优先选择向高影响因子的期刊投稿了。

在目前核心期刊所占比例不高的情况下,国内期刊的那些非核心期刊在组稿等方面也会面临困境。但核心期刊其实本身就是一个动态的概念,它最主要的特征体现在专业领域中。以医学类期刊为例,核心期刊所设的类目只有“内科学”、“外科学”,但从医学的角度,内外科中还有诸多分支,如肝胆内科和外科、心血管内科和外科等。笔者查了下期刊目录,与肝胆相关的期刊有6种,仅1种期刊列入了核心期刊,而其实,对于一个专门的肝胆病研究单位、研究人员或医生来说,这6种期刊是不折不扣的核心期刊。心血管方面,相关期刊有18种,但列入核心期刊的只有2种。

说起来,一种期刊的特色其实也是在长期努力和经营下才形成的。便如那些知名品牌的商品,以及那些百年老店,都得益于它们圈内的知名度和声誉,那是一种无形资产,一旦失去想要重建却没那么简单和容易了。而期刊的特色其实并非仅体现在专业性上,还体现在文章类型、特色栏目等许多方面,但能否保持,如何保持这些特色,都是有待探讨的问题。

本文由英论阁特约作者 赵美娣 提供

影响因子

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