编辑说文章涉嫌抄袭了,怎么办?

抄袭指控对科研工作者来说,是个挺尴尬的事情,谁也不希望自己辛苦码出来的文章就给说成是抄袭别人的。但是话说具体到每个小方向,用到的原理也就那么几个,写的挺好的句子也就那么点,有时候“借用”一下也是可能的。但是现在期刊的查重都比较严格,查重软件又越来越强大,给找出来的概率也是不小的。总的来说,抄袭是比较少见的,所以有处理经验的人也不多。

俺今年就遇到这个尴尬事情,经过是这样的:去年做了一个实验,结果还不错,年初就写了一篇文章投到方向上的一个比较好的期刊,但是这个期刊的审稿周期比较慢,按以前的经验,差不多要半年的样子。文章投出后一个月,刚好有个workshop,导师就让去参加并且做个报告,因为这个workshop要交一份的长摘要,当时也没多想,就图省事,就把那篇文章中间抽取了一些句子,中间加上点连词,就交上去了。

后来呢,文章审稿意见回来了,4个审稿人都觉得文章挺不错的,只是有个审稿人觉得这么不错的结果中间应该多点detail,所以好几个comment都是要加一些细节的,所以就minor revision了。按理说这个事情到这里就差不多了。可是修改稿交上去后,编辑在例行公事plagiarism check的时候发现了有150字overlay content了,原来是那篇会议文章给放到了网上,被检索到了,主编就要求澄清一下,文章还是要求minor revision,俺当时没有把事情想的多严重,刚好读到的该期刊的一篇文章脚注里面有这么一句:This paper is an expanded version from the XXX workshop in XXX。俺也就照着搬上去了,然后在cover letter里面跟主编解释了一下说其实是这篇文章写得更早。导师还说呢,是不是还是把类似的内容重写一下呢。俺还引经据典地搬出来那篇文章,说服导师人家也是这么搞的。其实心里是觉得反正文章十有八九给接受了,还花时间重写多麻烦。然后呢,主编大人就生气了,写了一篇长长的邮件跟俺说了要怎么做,简单翻译成中文就是:

  • 不要在脚注里面那么说,而是要引用那篇会议文章。脚注的做法只适合于与该会议相关的special issue。但是现在这篇文章是regular paper,脚注的做法是不可接受的。
  • 在introduction里面加上一些描述,要说清楚这篇文章是怎么拓展原来的会议文章的,而且这些描述要有具体的技术细节,而不能泛泛地说’more in depth than preliminary results in [x]’.
  • 即使已经做了这些事情,还要重写相关的部分。修改稿还要经过抄袭检查。目前重合的部分有150个单词,要控制在50个单词一下。

我想,主编肯定是好意帮忙的,要不是看在其他审稿人都觉得文章不错的份上,估计就给拒了。但是要求(2)也不好弄啊,毕竟实际上是一个东西的啊。而且要重写那些以前觉得不错的句子也不容易啊,琢磨了好几遍的句子还要改的面目全非。但是也只能照着主编的意思去改了。文章不管怎么说,费了这么番周折,还是给接受了。但是中间学了点教训:不要图省事,写文章,也没有什么捷径可走。

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