compose、comprise、 consist、constitute 与 form

动词 compose、comprise、consist、constitute 与 form 都非常相似,但这些单词的用法及意义存在重要差异。我想在此讨论每个单词明显的特征。

首先,让我们用以下例句来说明适当的用法。

  1. The brain is composed of neurons and neuroglia.
  2. This set consists of only four points.
  3. Their approach constitutes a general method for constructing solutions to this class of equations.
  4. This symphony comprises three completely independent and seemingly unrelated movements.
  5. With the operation defined above, these four elements form a group.

上述例句阐明了每个动词的重要特征。接下来,我要进一步讨论加以区别。

动词 consist纯粹表示某事物具有的成分或由哪些其它事物构成的意思。此外,“A consists of B, C and D”的表达方式可解读为,除了B、C 及 D 之外,A 不包含其它成分或由其它成分构成。Compose 与 consist 的相似之处在于,其描述的状况为整体事物是由一些成分或构成要素合成的,但它还具有额外的意义,即这些成分或构成要素集合在一起,经由某种程序或步骤形成的整体结构。“A constitutes B”的表达方式传达了某种程度上间接的意义。它不仅单纯表示“B 由 A 组成”,更传达了“由 B 组成的事物,等同于 A 或符合将其视为 A 的标准”的概念。在大多数情况下,comprise 表达的意义与 consist of 相近,但它也可以当作 include 的同义词使用。最后,form 的意思是“整体中所含的成分之间具有某种关系,而且通过这种关系,这个整体变成了不仅仅是成分的集合”。

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