Data的正确用法

名词 data 是 datum 的复数形式,因此若严格遵照语法,当 data 作为主语时,其谓语动词应为复数形式。

  1. This data is useful for generating enhanced images.
    (1) These data are useful for generating enhanced images.

然而,近年来,或许是因为使用单数形式 datum 的情形相当罕见,因此人们逐渐淡忘“data 是 datum 的复数形式”。出于这个原因,例如 one datum、ten data、many data 及 fewer data 的说法听来反而有些不自然,而像是one data point、one piece of data、ten data points、ten pieces of data、much data 及 less data则成为标准说法。就这点而言,将 data 当作不可数名词使用有越来越普遍的趋势,其意义及用法都与 information 类似。由于不可数名词通常只能以单数形式使用,于是将 data 当作单数名词使用的情形变得相当常见,甚至在学术写作中也已被广泛视为可接受的用法1

然而,即使现在将此视为合适的用法,但在正式文件中,最好还是依照常规把 data 当作复数名词使用。所以,就语法而言,data 属于一种非常罕见的类型,也就是可同时作为复数名词和不可数名词来使用。

以下,我将进一步举例说明 data 的正确和错误用法。

  1. We have acquired a large number of data using the technique described above.
    (2) We have acquired a large amount of data using the technique described above
    (2’) We have acquired a large quantity of data using the technique described above.
  2. Several data have been eliminated from consideration.
    (3) Several data points have been eliminated from consideration.

1不过,各领域间对此似乎有若干异议;特别是在自然科学领域,只把 data 当作复数名词使用仍是正统。

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