《如何成功发表文章》系列之——选择适合的期刊

英论阁学院将陆续推出《如何成功发表文章》的系列博文,本文是此系列的第一篇,主要讲述如何选择适合的期刊。

发表文章本不应该是研究人员从事科学研究的终极目标,只是通过发表文章这种形式系统地将自己的研究成果呈现出来,更利于全世界知识的积累和传播。但是现在的科研评价体系使得学术人员越来越难开展天马行空的自由研究,原先发表文章的自愿行为变成了“不发表就消亡”的压力,不发表文章,现有的评价体系就很难评估研究成果的价值,从而增加以后经费申请的难度。为帮助科研人员面对和化解这种压力,帮助学术界的新手逐渐掌握做科研、发文章的技巧和方法,英论阁学院将陆续推出《如何成功发表文章》系列博文。本文是此系列博文的第一篇,主要讲述如何选择适合的期刊。

为自己的文章选择合适的期刊从来就不是一件容易的事,尤其是刚进入某个领域的新手,面对纷繁复杂的期刊种类和跨学科课题时更容易感到无所适从。即使是很有发表经验的成熟研究人员,也会遇到在冲一冲更有影响力的期刊和在稍次期刊上快速发表的权衡。实际上,有经验的科研人员不会等到文章写完之后才开始寻找目标期刊。而是在研究进入尾声的时候,在攥写论文前就已经规划好了文章的去向。通过对研究成果价值的判断,锁定两三个目标期刊。还有一些科研人员为了提高文章的录用率,会在研究真正开展前就瞄准某个期刊,研究的开展都是按照期刊文章应该具备的成果来规划,可以说这种研究是为某个期刊“量身定制”。这些做法虽然功利,但确实比没有经过仔细规划更有效率,更能提高文章的录用率。

新手普遍缺乏经验和积累,很难制定期刊发表的策略,下面总结了几个选择目标期刊时应当考虑的问题

(1)了解期刊概况

很多综合性期刊(例如Nature、Science等)都拥有很高的影响因子,但是综合性期刊的投稿量大,录用率都比较低。相对来说,不少专业期刊的影响因子都比较低。特别是有不少的专业权威期刊现在仍坚持月刊和控制文章数量,近年来在开放期刊和其他期刊大量增加发表文章数量的冲击下,影响因子有日益下降的趋势。如果仅仅将影响因子作为参考的话,这些期刊容易被忽略掉,而实际上好的专业期刊在行业内的认可度是非常高的。这些专业期刊更容易接受本领域内的文章,使用的审稿人也都是领域内的专家,对提高自己的学术水平很有帮助。因此,在入行的时候搞清楚所在相关的国内和国际专业刊物是非常重要的一个环节。这些信息的获取并不困难,多和师兄师姐及同行交流,多花一点时间文献调研就会很清楚。

(2)期刊的具体方向和定位

除了专业领域外,每种期刊都有自己具体方向和定位,比如同样研究领域的期刊,有的偏重理论研究,有的侧重发表实验结果,有的更倾向于综述和模拟等。但要注意的是,期刊也是在不断改革的,也会按照研究方向的潮流增加热门方向的文章发表数量,甚至就不再发表某些方向上的文章,在做文献调研的时候应该考虑这种时间效应。

(3)论文的重要性是否符合目标期刊的影响因子

如果研究具有突破性的成果,那么发表在高影响因子的期刊或者专业的权威期刊是对自己和期刊都有利的双赢选择。如果自己已经认定研究成果的重要性较低,只是对现有成果的补充,那么是没有必要抱着赌一赌的心态投稿到高影响力的期刊去浪费审稿人和自己的时间。

此外如果急需快速发表文章,期刊的刊载能力、审稿周期、发表周期等都是不得不考虑的问题。一般来说,letter类型的期刊最适合快速发表。绝大部分情况下,审稿能在1-2个月内完成。同时每年刊载数目多的期刊的录用率相对也会高一些。

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