学术专著路在何方

国家科学技术学术著作出版基金委员会在《国家科学技术学术著作出版基金资助项目申请指南(2008年度)》中明确指出:学术专著是指“作者在某一学科领域内从事多年系统深入的研究,撰写的在理论上有重要意义或实验上有重大发现的学术著作。[1]”学术专著可以是一个人或者多个专家合作完成,是对于某个领域的的深入探讨,所以其主要读者对象是本专业的研究人员及专家学者。个人专著要求要本人亲自撰写,并需要是新的学术研究成果。否者的话就不能成为是专著了。通常我们用书本厚、内容深、价格贵来形容学术专著。

在国内,一直以来学术专著的出版都面临各种制约和困难,特别是当出版业走向市场化之后,学术著作出版难、买书难的问题也更加突出。与此同时,随着出版数字化的发展和知识交流的加快,学术专著遭受了更大的冲击。同样的情况发生在国外,近20年来英文学术专著的市场发行量下滑了90%。目前,每本学术专著的平均印刷数低于200本;​​​​在人文社会科学及一些小众学科,专著书籍的发行量更是惨不忍睹。学术专著出版已经陷入了恶性循环:印数越来越少,价格越来越高,图书馆购买力越来越弱,读者范围越来越小,学术影响越来越低 [2]。但即便如此,也没有谁能否认学术专著独特的价值。

机遇通常是伴随着挑战的,压力之下才有进步的动力。近几年来,学术专著也在不断着做改进。首先,经费的来源由原来的国家基金逐步扩展到由出版社基金、公司甚至私人出资。其次在内容和形式上,有些作家已经开始尝试缩短专著内​​容,尝试用更加创新和互动的方式来表达学术内容。另外 一些学术专著已经开始实践数字化,从数字排版到电子行销,这些都将会为传统的学术著作注入新的活力。再看国际上,近年来开放获取的浪潮不仅席卷了论文期刊,同时也发展到了学术专著领域。例如,英国最近兴起的一个开放获取图书平台Knowledge Unlatched(解锁知识,简称“KU”)[3],它是由英国资深学术出版人Francis Pinter于2012年创建的一个非盈利性的开放获取机构。简单地说,KU 试图建立一个全球图书馆的采购联盟,集体分摊出版商出版学术专著的单本成本费(title fee),运营过程由出版商提供书单开始,图书馆联盟集体挑选专著图书,并将入选书单反馈给出版商,KU核定并支付给出版商的成本费,出版商出版专著图书,并提供HTML格式或PDF格式的数字版本供全球读者免费阅读。与传统学术专著出版一样,KU同样立足于图书馆机构市场。不同的是,KU将个体图书馆向出版商购书的零售模式转变为图书馆联盟的集体采购模式,并在此基础上引入了开放获取创新。

相信在作者、出版商、图书馆机构等多方的共同努力之下,学术专著一定会有一个更加光明的未来。


 

[1] http://www.most.gov.cn/tztg/201207/W020120713602432184652.doc

[2] http://blog.sina.com.cn/s/blog_49e653b00101fkyz.html

[3] http://www.knowledgeunlatched.org/

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