省略号

省略号有多种用途,在此,我将探讨几种最重要的用法。在最后一节中,我会讨论一些最常见的误用类型。

    1. 名词所有格

在正式英语中,省略号的主要用途是构成成名词所有格的形式,这类形式可分为两种1

1a. 单数名词
一般来说,单数名词只须在其后加上 ’s 即可构成所有格,以下为典型例子。

      1. Jim’s brother was here.
      2. This house’s roof needs replacing.

尽管前述例句已说明标准结构,但仍有一些例外情况;这些例外结构应用于标准结构形成词语难以发音的情况,这方面的规则如下:首先,例外情形限于词尾为 s 的单词。虽然这类单词加上’s 不见得会产生发音不自然的词语,但多数情况下确实如此。在这种情况下,单词后不加’s,仅加上一个省略号2

1b. 复数名词
名词复数所有格可分为两类,分别说明如下:

第一类

      1. parents’ hometown is near here.
      2. absorption

第二类

      1. The deer’s habitat was destroyed by the new factory.
      2. Those women’s concerns were not addressed.

正如例句 (3) 和 (4) 所示,当复数名词词尾为 s 时,只要在词尾加上一个省略号便可得到所有格。即使名词具有不规则的复数形式,如例句 (4)即是如此。当名词复数形式词尾不为 s 时,如例句 (5) 和 (6),情况与单数名词的标准情形完全相同。

    1. 缩略语

省略号的第二种常见用法是缩略语 (例如,doesn’t = does not、she’s = she is、’90s = 1990s)。虽然日常表达中经常使用缩略语,但这种用法相当不正式,因此应避免在学术写作中使用。

    1. 常见的误用类型

省略号经常遭到误用,以下例句将说明最常遇见的误用类型。

      1. In these equations, the ai’s represent the coupling strengths.
      2. In the above passage, there are five b’s and seven z’s.
      3. The 1920’s saw great progress in this field.
      4. These PDE’s are solved below.

此处列举的用法都不规范,而且在正式英语中被视为错误的用法。如果要修改例句 (7) and (8) 的错误, 势必要进行一定程度的改写;但在例句 (9) 和 (10) 中,只要删除省略号就可以改正问题。以下为上述例句经过修改后的结果。

    1. In these equations, the quantities ai represent the coupling strengths.
      (7’) In these equations, the parameters ai represent the coupling strengths.
    2. In the above passage, “b” appears five times and “z” appears seven times.
    3. The 1920s saw great progress in this field. (10) These PDEs are solved below.

1代词所有格 (Possessive pronoun) 属于完全不同的分类。
2如果想要了解更多详细的讨论内容,请参考 http://oxforddictionaries.com/words/apostrophe
3尽管例句 (7) 和 (8) 中的用法不规范3,但现在许多“style guides”认为这几种用法还在可以接受的范围;不过,这通常会导致文章内容过于口语或不够纯正,因此应避免使用。

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