研究人员该不该多任务处理?

在CPU处理能力提高到有额外的计算能力来处理多余任务的时候,人们就已经在想着怎么让CPU多任务处理了,进过几十年技术的发展,现在的操作系统都已经可以很完美的处理多任务了。但反过来而言,人脑经过几万年的进化,在多任务处理能力方面并没有得到质的飞跃。只是现在人们的工作节奏大大加快,需要同时处理好几个问题的时候也是比较常见的,也就需要在不同的事情上来回切换自己的注意力。对科研人员而言,多任务科研工作合适吗?

在2010年science上发表的一篇文章显示,人的大脑只能同时处理两项任务,如果“一心三用”只会把事情弄得一团糟。因为人脑只有两个额叶。面对两项任务时,内侧前额叶皮质会自动划分任务,使“一心两用”成为现实。但如果试图“一心三用”,就会把事情变糟,可能会导致大脑结构的改变,对情绪调节不利 [1]。

另外,密歇根大学心理学家大卫·梅耶的研究团队在心理训练时,让志愿者从识别形状的任务快速切换到解决数学问题的任务。与延长时间继续专注于同一个任务的情况相比,由于志愿者需要切换注意力,所以上述两项任务需要更长的执行时间。因为当大脑在两个任务之间来回切换时,神经回路需要休息一会儿,这是一个耗时的过程,同时思维的准确性下降 [2]。

虽然各个研究都显示了,人们很难集中精力同时处理好多个任务,但是事实上,对人类的大脑究竟能否应付多任务工作,并没有绝对的答案。根据调查,仍然有3~5%可以在处理多任务的时候不降低工作品质。而按照平时的工作经验,如果能够合理分配时间,是可以改善工作效率的,这也说明了人的大脑本身是可以在一定程度上适应多任务的工作。

科研项目的周期都比较长,如果把自己的所有精力都集中在一件事情上也能容易产生疲倦感,但是如果将自己有限的精力发散到无穷多的琐碎杂事上,那就更容易一事无成。最好还是可以在一定程度上合理组合任务,在需要高强度工作的阶段,一定把要精力集中在某个问题上,一鼓作气把问题解决。因为之后要想重新回到那种状态,不但要花很长时间,还更可能根本就无法达到当时的那种精气神。而在工作强度不是很大的状态下,可以同时处理好几件事情而节省时间增加效率,比如进行实验或是等待结果时处理一些杂事。

当然,每个人都有自己的做事风格。同样有几件事情要做,有些人就喜欢交叉着来做,每次都有新鲜感,而有些人则习惯一个接一个完成。并没有绝对的好坏之分,适合自己的,才是最好的。


[1] Sylvain Charron, Etienne Koechlin, Divided Representation of Concurrent Goals in the Human Frontal Lobes, Science, Vol. 328, no. 5976, pp. 360-363, 2010.

[2] http://www.qstheory.cn/science/2014-10/17/c_1112861707.htm

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