自费读博士划不划算?

在大多数国家,博士学位是进入学术界的门槛,是独立开展某个领域研究的敲门砖。对于那些一开始就立志为科研事业奋斗终生的人来说,没得选,只能一条道走到黑。但对于那些已经工作一段时间又再次选择出国读博的同学,一般都是对现状不满,希望通过再次学习提高自己的能力、薪水或是职位。只是读博对于不同国家、不同大学甚至不同专业,情况也都会不一样。有的学生能得到全额奖学金,不但不用交学费,还有生活费拿。有的是半奖,学费不交了,但生活费得自己解决。最后是自费博士,如果在国外读博又是自费,几年下来学费加生活费都需要好几十万,对于有钱人家这是个小事,但对于工薪阶级且已经有工作的人而言,放弃工作同时花一大笔钱去追求飘渺的未来也是一个不小的风险。这就是大家经常讨论的自费博士值不值得的问题了。

首先,家庭境况好坏对选择“该不该读博”在客观上而言是个很重要的事情。有人说穷苦孩子读博是“赌博”,会不会有点太“奢侈”了。并不是说穷人的孩子就不该有同等的受教育的机会,但总得考虑一下实际情况吧,快三十的人还伸手跟父母要钱,对于家庭状况一般的人还真不见得说的出口。有些人读博士前缺少考虑, 抱着“博士毕业了就能改变家庭状况的想法”熬了三五年,最后发现还得跟硕士生一起抢饭碗,读博士付出的远远不止是这几年的时间成本。

其次,考虑你所在专业的供需关系。有的专业博士泛滥成灾供过于求,授予博士学位的数量和现有的研究岗位数量差距很大。很多企业领导又觉得博士学历太高,还不如少花点钱找个研究生甚至是本科生,让这些专业的博士颇有点高处不胜寒的感觉,但是要自己放下身段拿跟研究生一样的工资吧,又怎么跟逝去的几年青春交代呢?

再次考虑毕业之后的回报。博士毕业生的确比本科生薪酬高,《高等教育政策管理》杂志刊登了卡塞的一项研究,在英国,大学毕业生比未上大学者收入高14%。身为博士,回报差只有26%。硕士学位回报同样比博士高,但是要记得英国的硕士只有一年,性价比要高多了。研究还表明,在有些领域博士学位没有任何优势,比如在数学、计算机、社会科学和语言等领域,博士收入与硕士差不多。即使在工程、工业技术、建筑和教育领域,博士和硕士收入也差不多。还好在制药、商学、金融等领域,博士的回报可以补偿他的付出。不过很遗憾的是,总体说来,博士学位仅仅比硕士学位收入高3%。

如果已经确定了要读博了,还可以多找找渠道。因为实际上,奖学金形式是很多样的,不一定你所申请的学校或导师不提供奖学金就一定得自费。尤其是理工科专业,读博的过程在很大程度上就是帮导师做科研项目,而这些项目的经费是有可能以别的形式来补偿学生的,比如以工资或者助学金的方式。另外,现在留学基金委支助了很多学生出国学习,只需要博士生们毕业之后回到国家工作一段时间即可。当然,实在不行还可以在攻读博士期间半工半读,尤其是文学和社会科学的博士生,他们在做研究的同时有足够的时间可以在外面做兼职,赚取一定的生活费用,只是这种生活会比较累,对不怎么吃苦的是不适合的。

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