科研竞赛

科研竞赛能为热衷于科研的人员提供一个实现其创意的平台,激发他们的科研实践热情。有时甚至能找出解决问题的创造性方法或实现显著的科学突破。历史上就有不少这样的例子,例如:查尔斯·林德伯格驾驶单引擎飞机圣路易斯精神号(Spirit of St. Louis.),从纽约市罗斯福飞行场横跨大西洋飞至巴黎巴黎-勒布尔热机场,成为历史上首位成功完成单人不着陆飞行横跨大西洋的人,获得Orteig奖,得到了$25,000的奖金,相当于现在的$340,067。

更大的奖是2004年10月4日,由伯特·鲁坦(Burt Rutan)设计制造,微软合伙人保罗·艾伦(Paul Allen)投资的价值2500万美元的私人飞船“太空船一号”(SpaceShipOne),赢得了奖额1000万美元的安萨里X大奖。

另外现在一些商业机构由于研发部门缺乏动力,开发水平缓慢低效。因此商家也尝试通过各种研究竞赛挖掘新的学术研究人员。例如:葛兰素史克公司于2011年开始举行快速审核通道研发竞赛,旨在帮助追踪有前途的项目。获奖者可获得与葛兰素史克 DPAc 及分子研发团队的合作机会,可访问 GSK 公司的化合物库以及 GSK 科学家们确定的候选药物库。

创办了职业围棋最高奖金赛事“应氏杯”的应昌期先生,当年拿出140万美元的奖金,来悬赏击败围棋高段的第一台电脑。遗憾的是这么多年过去了,现在的计算机棋力仍然在业余水平。

像查尔斯·林德伯格,伯特·鲁坦一样,很多人参加竞赛并不是冲着奖金去的,而是为了满足自己的冒险精神和科研热情。这样的科研竞争最终会是个双赢的过程。参赛者或获奖者(和他们的学术机构)能找到商业合作伙伴,帮助他们实现想法,同时商家也能找到自己需要的研究人员。现在在高校也有各种各样的研究竞赛,来帮助有兴趣的学生做一些超越课本的探索,就算在竞赛中拿不到什么名次,也可以得到不少宝贵的经验。

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