专注“黑暗数据”——《BMC RESEARCH NOTES》期刊介绍

科研是探索未知的行为,是个风险很高的行业。想要在学术界扬名立万,就得交出点成绩来。可是既然是探索未知,努力了很久,走了很多弯路,不出结果也是很正常的。更让人沮丧的是,费尽心思设计的实验方案和耗尽体力完成的实验的结果竟然是阴性的。这可让人怎生是好?没出来想要的结果,沮丧失望、心里拔凉拔凉的那是一定的。更严重的项目结题、后续项目申请都指望着用这些结果换点文章出来。可学术界也是这么残酷,阴性结果在很长的时间内是不受期刊待见的。在阳性结果处处风光地享受众人追捧的同时,阴性结果往往被冠以一句“实验有待提高”然后被丢在阴暗的角落里。

随着科学的不断发展,技术的不断进步和信息获取渠道的不断拓宽,科研人员渐渐意识到阴性结果的出现是非常正常的,而且阴性结果并不意味着研究的失败。是时候让阴性结果从黑暗中走出来,在正式期刊上占据一席之地了。

目前,已经有一些同行评审的期刊开始发表阴性结果的文章,比如《Journal of Negative Results in Biomedicine》,《Journal of Negative Results》,《Journal of Pharmaceutical Negative Results》,《New Negatives in Plant Science》等等,这里我们主要介绍《BMC Research Notes》期刊。

《BMC Research Notes》是BioMed Central旗下的一个开放获取期刊,创刊于2008年, 期刊的重点目标是发布阴性结果、简讯、单项观测和小实验等不会被传统期刊接受的研究成果。在以前,这些被称作“黑暗数据”的研究成果往往不会有看到光明的一天。《BMC Research Notes》旨在成为所谓的“黑暗数据”或研究结果的存储库。其运作的核心理念是,所有科学合理的研究都具有价值,可能为其他研究人员提供非常有用的信息,应该自由公开地提供给研究界。该期刊发表的所有文章都是开放获取的,可以在网上永久访问,无需任何费用,也没有禁止访问时间限制。

《BMC Research Notes》创刊后,随着时间的推移也开始出版全文研究文章。但最近《BMC Research Notes》决定重新回归其原始使命,重点关注“黑暗数据”。与此同时扩大收录的研究方向范围,将包括健康科学、生命科学、物理科学、数学和所有工程学科在内的所有科学和临床学科提交的文章。

《BMC Research Notes》的编辑Dirk Kruger表示:“我们希望帮助研究人员发表不能在其他地方发表的研究结果。出版‘黑暗数据’和阴性结果可以减少重复研究,传播分散的发现,或者发表对学术界潜在有用的无效结果。我们正在将《BMC Research Notes》带回到根本目标上,目的是将‘黑暗数据’和单项观测等的结果提供给全球学术界。”

Dirk Kruger补充说:“我们认为所有的数据都具有价值,并且发表这些材料将可改善科学记录。侧面的数据和未使用的数据可能对其他研究人员有用,因此《BMC Research Notes》开始重新关注这一领域,并且接受更广泛的学科发表。”

可以预见的是,《BMC Research Notes》这样的强势回归必将有助于研究人员了解阴性结果或空白结果对学术界的积极意义。虽然这些结果并不具备突破性价值,但它们的发表可以推动科学发展,同时避免其它科研人员费时费力的重复劳动。因此,学术界还需要更多《BMC Research Notes》这样的发表平台,让“黑暗数据”免费为学术界获取和应用,使这些“黑暗数据”变得光明。

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