常见英文语法错误案例分享

在国际期刊上发表英文文章已经成为大部分研究人员工作的一部分。不管是主动的还是被逼的,文章做为学术界的硬通货,每个科研人员都得写一些。这些年来阅读过的中国作者的英文文章也不少,一方面收到的审稿邀请里的中国作者比例越来越高,还有是朋友们有时需要帮忙修改文章。但是毕竟英文不是母语,用英语写作始终会存在一些障碍。反映在文章的英文水平上也就显得有高有低,有的还带有浓浓的“中式英语”味道,改起来比较费劲,有的则只是一些常见的语法错误或者用词拼写的问题。

发表英文文章

“中式英语”主要是思维习惯带来的,用中文的表达方式去写英文,总是会觉得有点怪怪的。比如下面的句子,

(1)It is very necessary to think out an idea to……

(2)an obvious much better result……

(3)For the sake of presentation convenience, ……

(4)Several aspects lead us to make such an improvement.

翻译成中文其实还是挺顺溜的,中文文章里面也常看到这些句子(为表述方便,……),但是在英文文章里面就显得很别扭,简单点更好

(1)It is necessary to……

(2)much better result……

(3)For convenience, ……

(4)Several aspects lead such improvement.

当然,中式英语跟自己的思维习惯有很大关系,需要有意识地、长时间的训练才能克服。而语法毕竟是有一些依据的,它的错误可以经过系统的学习得到很大程度的纠正。虽然语法错误五花八门,但是在总结之后,就发现实际上是可以归纳成几个普遍性的错误。先看看下面的这些例子:

(5)In this present paper, a detail study of the principle and the simulations were reported.

(6)Results presented above demonstrates that the improved structure has obtained a obviously better performance.

一是句子成分多余或者残缺。In this present paper中的present是多余的,可以删掉。英语的句型有5种,(1)主+谓;(2)主+谓+表;(3)主+谓+宾;(4)主+谓+间宾+直宾;(5)主+谓+宾+宾补。多余的句子成分是不需要的,同时科技英语表达以简洁为好,没什么信息量的多余词语不要也罢。

二是修饰名词应该用形容词。a detail study 中的detail跟study都是名词。这里是用detail修饰study,应该改成形容词形态detailed。

三是主语谓语要一致,要注意单复数的使用。这里Results是复数,而demonstrates则是单数形态。

四是用词上的差异。个人觉得obviously better performance中的obviously改成significantly更舒服一点。

上面的句子,仔细看会发现还存在时态的问题。英语语法一共有16种时态,不怕麻烦的话可以念叨一遍,一般现在时、一般过去时、一般将来时、一般过去将来时、现在进行时、过去进行时、将来进行时、过去将来进行时、现在完成时、过去完成时、将来完成时、过去将来完成时、现在完成进行时、过去完成进行时、将来完成进行时和过去将来完成进行时。

看起来非常复杂,幸好科研文章用不上这么多,常用的只有一般现在时、一般过去时和现在完成时这三种。一般过去式是用来描述过去发生的事情。在文章里面,引用别人的工作或者阐述别人以前的结果,比如It was found that……,还有描述文章使用的研究方法都应该使用它,比如The experiments were measured by ……。一般现在时则是用来描述结果。比如一般性的结果,不管什么时候做,都应该是一致的,具有重复性的,用一般现在时很合适。还有阐述文章中的图表结果时也可以使用一般现在时,比如Figure 1 shows……。不过阅读文章的时候,也有一些人在阐述结果的时候用一般过去时。现在完成时通常是用来表达自己的研究结果之前别人就已经做出的一些结果,比如It has been reported that……,通常用在跟自己的结果进行比较的时候。用来强调自己结果的创新性或者用别人的结果来支持自己的观点。所以在上面的例句中,the improved structure has obtained……,改成一般现在时或者过去时都可以。

另外一个常见的问题是主动态和被动态的使用,比如It found that……。改正起来其实也容易,只要记得弄清句子里面谁是施动者,谁是被动者就好了。

英语的语法是可以速成的,这些常见的语法错误是可以通过短时间的训练来避免的。在前期的一段时间内,尽量放慢写作速度。在着手每个句子之前都先想一想句子的构成、时态。尽量先使用短句,把意思表达清楚就行。让这些养成习惯后,再慢慢地把句子写长,不要想着一蹴而就。

同时,现在很多编辑软件都内置了语法检测功能,比如WORD可以发现并且用红色波浪线标注出有语法问题的地方,这对发现低级的语法错误是非常有帮助的,也是非常值得提倡使用的。

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