我们还有学术自由吗?

学术自由”指学术界自由地进行学术活动的权利,它是现代大学的核心价值和根本原则,也是一所成功的大学应有的灵魂。美国教授协会(American Association of University Professors, AAUP)在1915年通过了关于学术自由的原则,强调教授这个职业的专业性,强调大学不是一个商业机构,教授不是校董会的一般意义上的雇员。到1940年,AAUP对学术自由作出了最权威、并且一直使用至今的定义,即研究和出版研究发现的自由;在课堂上讨论各种问题的自由;以一个公民的身份写作和发表言论而不受校方或其他机构的审查也不受他们的惩罚的自由。

当然,自由从来就没有绝对的。“学术自由”并不是说教授们可以想说什么就说什么,也不用为自己说过的话负责。只是说他们有思想、研究、讨论和教学方面的自由。

但是现在包括美国在内的,全世界的学术自由所面临的一个共同困难是:商业化的影响。当科研从一个少数人玩的游戏,变成了很多人的职业之后,科研人员就和“钱”有了更多关联。同时僧多粥少,人均的政府支持的科研经费是在不断减少的,大学不得不寻求更多的私人经费,于是跟公司就有了说不清道不明的关系。商业机构是经费的提供方,科研人员在收集和分析数据的时候,也存在会有意给出有利于商业机构的结果的可能。一项针对药物研发的研究表明,在商业机构资助的研究论文里,98% 的人认为对被检测的药物反映良好,而在非商业机构资助的论文里,这个比例只有78% 。这显然违背了学术自由的原则,阻碍了“寻求真理和自由论述”的脚步。

然而面对不断变化的学术现实、商业化和市场化的高等教育,把科研当作养家糊口工具的科研人员又能怎么做呢?顶着压力发表自己的真实结果,那下一次要想顺利拿到研究经费就要多花费不少周折了。如果自己是个光杆司令还好,随便凑合着点也都可以混个温饱,但是如果底下还有几个人要养怎么办呢?这些都是现实需要解决的问题。

理想与现实之间,本来就有着巨大的鸿沟。如何划出一条适当的界限,既能最大限度地保护学术自由又推动大学更好地为社会服务,这是政府,高校和商业机构应该共同努力的方向,需要一个长期的博弈过程。

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