文章的可重复性和可信度

科研是个不断自我修正的过程。在研究过程中很难第一次就得到正确的结果,所幸的是现代科学是建立在归纳和演绎推理的基础上,是具有可重复性的。也就是说其他人可以根据作者提供的方案和材料独立将研究结果重现出来。如果研究结果无法被重复,那就说明某些地方一定出现错误了,就需要重新检查整个研究过程。

 

但是根据不完全统计,现在即使权威期刊的论文也有相当比例的结果无法重复。这是跟现在在权威期刊上发表文章越来越困难直接相关的。权威期刊的数量本来就很少,虽然这些年也在慢慢增加发表的文章数量,但是架不住越来越多的科研人员做出来的越来越多的科研结果。所以一些科研人员就采用造假的方式来提高自己文章被录用的可能性,还有一些科研人员抓住了期刊追逐“新”研究的心态,宣称自己做出了违反常理的研究结果,来吸取眼球。

 

但是很奇怪的现象是这些权威期刊的文章有很多后续的跟踪研究,却极少因为无法重复而被撤稿。造成这种状况的原因有相当一部分是不愿意挑战权威的。因为能在权威期刊上发表文章,作者自然就被默认为学术水平也是相当高的,出现错误的可能性相对比较小;而且权威期刊的审稿一般都很严格,连一点拼写错误都不放过的期刊会放过研究上的问题吗?看起来是不会的,期刊的名声似乎可以保证这一点。所以当其他小组重复研究的时候,在发现结果不一致的时候,第一个想到的是自己本身的问题,而不会是原始研究中的错误。而且期刊也不大愿意撤稿,除非其他小组有非常翔实的证据并且对这个纠正这些错误非常执着。大部分小组是不会费劲心思做这个吃力不讨好的事情的。

 

重复研究现在正处于两难境地。因为期刊不太感兴趣,即使有了结果也很难被发表,没有文章也就意味着没有成果,很难得到后续的经费。但是随着现在文章的可重复率在不断下降这个事实为大家所公认,也许经费管理部门会独立划分出一部分经费用来支助重复研究,那个时候就又是重复研究的春天了。

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