定性研究的优缺点

与自然科学相比,对人类行为的研究要困难很多。自然科学可以使用定量的研究方式来测量事情发生的频率,而在社会科学中则只能更多靠客观观察。同时自然科学的实验结果常常是可重复性的,这对帮助理解客观规律是非常重要的。但是在社会科学中,研究结果的可重复性要低得多,也就造成了对规律的认识很难是非常精确的。

定性研究的目的在于说明、解释或者预测真实世界的现象,也就是如何用定性的资料,比如访谈、文件、参与式观察得到的资料等来解释或者是感受社会现象。在研究方法上,定性研究常常使用的是归纳法,而不是演绎法。定性研究的重点不在操作变量,或是用验证假设来回答问题,更多的是强调要带着描述和理解的意图去观察,然后将研究变成观点,感受和体会。定性研究常用的方法有群体会谈、深度访谈、参与式观察等,这种方法的优点一个是获得的资料比较丰富,另一个是给研究者较大的诠释空间,发挥创造力,弥补定量研究的不足。

对于定性研究,也发展出了多种理论,比较著名的有:

(1)现象学(Phenomenology)。它是一 种通过“直接的认识”描述现象的研究方法。主要是通过叙述或者访谈经历过特定事件或者时间段的人,来描述某现象的“真实体验”。

(2)人种学(Ethnography) 它通常用于人类学的研究中,通过描述性的研究和直接访谈得到特定的文化描述,以此来理解和解释社会并提出理论的见解。

(3)扎根理论(Grounded Theory)。它又被称为基础理论或者深入理论,最初由芝加哥大学的Barney Glaser和哥伦比亚大学的Anselm Strauss于1967年共同发展出来。它运用系统化的程序,针对某一现象来发展并归纳式地引导出扎根的理论的一种定性研究方法。它是定性研究法中最科学的方法,强调由资料来发展理论,采取归纳法来发展一组命题并用来解释某一现象的整体。

定性研究也有它的缺点。首先是研究的人力成本比较高,因为要通过直接观察和访谈来收集数据。其次,由于收集数据是基于研究人员的个人观察,同时被研究对象又是一个特定的群体,在特定场合下的反应,得到的结论就很难推广到更广泛的场合,同时结论的客观性也会受到限制。

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