“脑计划”项目介绍

2013年4月,美国总统奥巴马在白宫公布了投资一亿美元研究人脑活动图工程计划的细节,旨在探索人类大脑工作机制、绘制出人脑活动图谱,了解人脑的运行机理,从而读出人们的思维活动,检测脑部疾病,并最终开发出针对大脑疾病的疗法[1]。

该计划的全名是“使用先进革新型神经技术的人脑研究(Brain Research through Advancing Innovative Neurotechnologies,BRAIN)”,由国立卫生研究院(NIH)、美国国家科学基金会(NSF)和美国国防部高级研究计划局(DARPA)的共同支持,同时还得到了其他私人基金会,比如艾伦脑科学研究所和索尔克生物研究所的支持。该项目的预算也非常庞大,2014年项目开始时的财政预算是1亿美元,同时计划在将来十年内为项目筹集到高达45亿美元的资金。

在这个项目里面,最重要的一个环节是绘制出人脑活动图谱(Brain Activity Map, BAM)。人脑看上去并不起眼,但是里头差不多有1000亿个神经元,形成100万亿个突触。神经科学家将尝试捕捉和测量的“动态神经突触和活动”需要庞大的计算能力和强大的技术支持,也就意味着需要巨大的投资。NIH院长弗朗西斯柯林斯估计需要处理的数据在yottabytes量级。如果用现在最先进的200 GB 的microSDXC 存储卡保存的话,堆起来的体积将是1/3座胡夫金字塔的大小。

当然,如果计划可以成功的话,它将是人类历史上最伟大的成就之一,可以与人类基因计划相媲美。这项计划可以更进一步了解阿尔茨海默氏症和帕金森氏病的原因并且找到治疗方式,同时也可以为各种精神疾病带来新的思路,现在炒得火热的人工智能技术也会受益良多。而且不管在哪个方向上带来突破都将极大地推动技术的发展,带来巨大的经济效应。

 

[1] http://www.baike.com/wiki/%E8%84%91%E8%AE%A1%E5%88%92

 

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