学术写作中动词短语的用法

在学术写作中,动词尤为重要,因为它向读者展示研究是如何“做”出来的。论文写作不过是记录“做”研究的过程。精准地使用动词是精准地描述研究的关键。

在英语中,动作的表示既可以用动词也可以用动词短语。动词短语在日常生活中很常见,因为它比较口语化。动词短语通常由两个及以上单词组成,在表达时可以留给说话者更多思考时间。动词短语除了主要动词,还会带有副词或介词,或两者兼而有之。 组合之后,动词短语的意思与原来主要动词的意思可能就相差甚远了。而且,不同的介词也会使动词短语的意思完全不同。例如,动词look的意思是“看”这个动作;look into的意思是“审查”,而look down upon的意思是“瞧不起”。由此可见,动词短语使用起来可灵活多变,方便日常生活。

而在学术写作中,动词短语就不够正式。这主要是因为,短语动词通常有多重含义,而且不够简洁。要区分正式与非正式的表达只需注意以下两点。第一,正式的表达通常是用确切且具体的单词,词义唯一。第二,正式的表达,特别是在科研领域,通常比非正式的要简练。显然,冗长的表达会让信息传递的效率降低。

非正式 正式
Researchers looked at the way strain builds up round a geological fault. Researchers examined the way strain intensifies around a geological fault.
Technology companies got together with stockbroking firms in order to dominate internet trading. Technology companies merged with stockbroking firms in order to dominate internet trading.

因此,我们建议研究者尽量使用具体动词来替代动词短语。例如,可以在网站https://www.thesaurus.com/ 上输入动词短语,就可以找到同义的单个动词。当然,偶尔使用一些动词短语是可以的,这需要根据表达习惯而定。万万不可为了替换短语而扭曲了内容的意思,毕竟精准地表达内容始终是论文写作的首要目的。

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