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在学术写作中,如何避免出现不完整的比较?

Comparisons

学术写作中,“比较(Comparisons)”能够帮助读者对论文内容加以理解,尤其是对于奠定写作基调,有着至关重要的作用。通过比较,读者能够明白作者学术成果的重要意义。而且,还能在一定程度上帮助读者理解事物(理论、历史事件等)是如何变化的。

学术论文中最爱犯的毛病是出现不完整的比较。尤其有时使用外语写作,语法错误、过分省略等造成了很多不必要的误解。一个完整的比较必须包括至少两种事物,而不完整的比较则仅仅包含被比较的事物。这会对读者造成困扰,使其无法明确理解作者意图,比如,理解不了作者的学术发现或者论点的重要性,甚至会对比较对象产生迷惑,从而误解了整个研究论文的内容。

我们以下句为例:“Even women who negotiated their salaries still earned less.”。

这项结论似乎很重要,但是这种句式写法依然无法突出女性遭遇的工资歧视问题有多严重。如果改为以下,就更能够说明问题。:

“Even women who negotiated their salaries still earned less than men of the same rank and experience. “

再举一个更不明显的例子:”Researchers found that Danish people liked fish more than Japanese People. “

这里的确出现了两个比较对象,但是仍然是一个不完全的比较。尤其是句末省略了”did”,使得读者更加迷惑,到底是在比较丹麦人和日本人的食物喜好,还是在比较丹麦人的喜好。如果改成这样,内容就更加完整详实和自然了:

“Researchers found that Danish people liked fish more than Japanese People, with 56% of Danes ranking ‘fish’ number 1 on their top 10 list of favorite things as compared to just 13% Japanese. “

或许你会觉得这些例子的漏洞太明显,但是在文章写作过程当中,尤其是使用外语的时候,再加上内容之复杂,你可能就没有那么敏感了。所以,在检查的时候一定要多读几遍,或者让他人帮忙。

当你发现论文当中的比较不够完整时,以下方法可以一试:

  • 增加第二个要点,或者引用
  • 确保句子的语法正确,不要因为一些省略词而出现语法错误。
  • 明确地指出你需要对比的事物,不要指望读者依靠写作语境进行猜测。


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