新冠肺炎在学术界的感染力一点不弱

新冠肺炎病毒(2019-nCoV)与2002/2003年的SARS及2012年的MERS的传染源都是冠状病毒,冠状病毒是大型病毒家族,共有α、β、γ、δ四属,新冠、SARS及MERS病毒都归β属,基因序列相似度上,新冠与SARS病毒是79.3%,新冠与MERS病毒则是52.8%。新冠病毒与SARS的冠状病毒同属蝙蝠群间传染的冠状病毒,新冠病毒与一种蝙蝠身上发现的冠状病毒基因序列相似度高达96%。

以上海公共卫生临床中心为首的科学家们只花了数天就成功解码新冠肺炎病毒基因序列,得到国际科学界肯定。汉中西医结合医院(省新华医院)12月26日就往上报4例,并开始向各级疾控中心反应,和SARS相比,防疫措施和信息流通也算及时透明。

国际学界自1月初就开始大量讨论新冠肺炎病毒各项资讯,首先分别就病毒宿主、传染途径、基因序列相似度等发表各项研究,为了让学界能够及时获取最新资讯,自然(Nature)、爱思唯尔(Elsevier)及惠康基金会(Wellcome)都。

最新研究出版上,最早一篇刊登在医学病毒学期刊(Journal of Medical Virology)上的文章,作者是由北大、广西中医药大学、宁波大学及武汉生物工程学院组成的团队,讨论最有可能的病毒宿主是蛇。然而此论文的推测显然与后来的研究结果出入颇大,因此虽然影响因子高,但学界对此文章一片骂声,引用也多半采取否定见解。有学者对学术社群内以不合理的速度传播资讯不能接受,认为如此以来也将助长错误资讯的传播速度

BioaRxiv还发生撤稿风波。BioaRxiv提供医学与生科研究的文章不需同侪审查的预印机制,只要完稿并通过初步审查,确认无抄袭、无造成健康及公众生物安全性风险,都可在BioaRxiv上预印,让学界能尽速分享重要信息。1月30日一篇印度团队的BioaRxiv预印文章指出2019-nCoV和HIV相似,并可能为人造病毒。仅管发表后立即受到大量评论质疑,作者并在2月1日撤稿,但已被广为报导,还被一位哈佛传染病学访问学者在推特上分享,造成疯传。

有论者认为这样快速的研究传播不负责任,助长恐慌和阴模论。然而传统期刊同行评审机制亦未能有效把关。1998年一篇发表在Lancet上的论文引发疫苗导致小儿麻痹的谬论,负面影响至今未歇。预印版发表快速、激发众议后撤稿亦快速,相对的Lancet那篇论文在12年后才被撤稿。何种出版机制提供更有效的学术讯息传播、评议、及修正机制,一时间还未能有定论。

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