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大写与小写字母

我想在此讨论有关使用大写与小写字母的各种规则。

    1. 专有名词

1.1 一般原则

一般而言,专有名词的第一个字母必须大写;此外,如果专有名词由一个以上的单词组成,则每个单词的第一个字母(冠词、介词及连词除外 )都必须大写。关于这项原则,特别值得注意的一点是,正如下列名称所示,专有名词往往包含普通的单词:

Pacific Ocean、United Nations、Lake Superior、Black Forest、Kyoto University、Center for Advanced Study、National Institute of Health

请注意,前述专有名词都包含普通单词(也就是说,单词本身并非专有名词),但这些单词也必须大写。

专有名词还可能包含连字符号。关于这类名词,大写的规则有两种。第一种,如果连字符号所连接的是单词,则所连接的两个单词都应该大写(例如,Cedars-Sinai Medical Center、Three-Fifths Compromise)。第二种,如果连字符号所连接的其中一方本身不是单词,则连字符号后的第一个字母不应大写(例如,Institute for Non-invasive Surgery 、Society for Promotion of Eco-friendly Sustainable Development)。

1.2 专有名词的条件

在大多数情况下,判断一个名词是否为“专有名词”并不困难;举例来说,人名和地名一定是专有名词。不过,有些时候状况并不那么明显。接下来,我想讨论这类状况,并清楚说明作此判断时应采取的原则。

判断某个特定名词为专有名词的充分必要条件为,这个名词是用来表示某特定事物。以下范例可解释这项原则。

      1. (1a) The University of Tokyo was established in 1877.
        (1b) I will be visiting your university in the fall.
      2. (2a) The field of mathematics is very old.
        (2b) The mathematics department in our university is quite large.
        (2c) The Department of Mathematics is headed by a Fields Medal recipient.
      3. (3a) Jacques Chirac was the President of France during the period 1995–2007.
        (3b) Someday, I would like to be president.
      4. (4a) Our galaxy has a diameter of approximately 100 kly.
        (4b) We live in the Milky Way Galaxy.

1.3 生物学分类

生物学分类中大写与小写字母的使用是一种特例,因此我们将其分开讨论。在林奈氏分类系统中(包括域、界、门、纲、目、科、属、种及亚种的层级),“种”以上的所有分类层级、其分类名(例如某个门或目) 必须大写,而种名或亚种名则不须大写。此外,还要注意这类名称(所有层级)都必须用斜体字书写。

    1. 专有形容词

专有形容词指从专有名词衍生而来的形容词。专有形容词可分为两类,一类是从专有名词修饰而来(例如,Irish、African、Westernized、Newtonian),另一类则是本身是专有名词、在此当作形容词使用(例如,Schrödinger equation、Bernoulli’s principle 及 the Turing test 中的 Schrödinger、Bernoulli’s 及 Turing)。与专有名词一样,专有形容词一定要大写。

    1. 从专有名词衍生而来的名词

许多名词是从专有名词衍生而来,这类名词在科学与数学领域中特别常见;例如,下列各项名词均从人名衍生而来:

algorithm (Al-Khwarizmi)、Hamiltonian (William Hamilton)、bel (Alexander Graham Bell)、pasteurization (Louis Pasteur)、Celsius (Anders Celsius)、Lagrangian (Joseph Louis Lagrange)、fermion (Enrico Fermi)

正如这些例子所显示的,从专有名词衍生而来的名词,并无严格的大写规则;实际上,这类名词的大小写多半由惯例决定。

    1. 标题

标题(例如论文、书籍、电影、章节等的标题)属于专有名词类别,因此根据规则必须大写。 然而,近年来,特别是学术期刊,只有论文或其段落标题的第一个单词大写的情形,已经越来越普遍。目前两种方式都相当常见,因此只要保持前后一致,使用任何一种方式都没有问题。如果是用于发表的作品,出版者会做必要的调整,使其符合其特定的风格。

    1. 提及参考文献的特定部分时

在一篇论文中,往往会提到同一篇或其它论文中的段落、公式、图表或其它部分。这时可以利用两种方式表示,一种是使用专有名词(即为了提及讨论中特定事物而特别创造的名词),一种是使用普通名词;如以下所示。

      1. (5a) Let us consider Eq. (3.2).
        (5b) Let us consider the above equation.
      2. (6a) The results are listed in Table 1.
        (6b) The results are listed in the following table.
      3. (7a) Each of these functions is plotted in Fig. 3.
        (7b) Each of these functions is plotted in the figure.
      4. (8a) In Section 4, we discuss the present political situation in Chile.
        (8b) In the following section, we discuss the present political situation in Chile.
      5. It is interesting to compare this with Eq. (4.5) of Ref. [4].

 

    1. 句子的开头

一般而言,句子的第一个字母要大写。因为这个缘故,无法大写的用语或符号(例如数学算式、数字、符号)不应该放在句子的开头。

    1. 物种的名称

我在第 1.3 节中曾经讨论过,生物学分类架构中的大写特殊原则。在此,我想讨论一些相关事项。

在动物学命名系统中,物种的名称是以所谓的 binomen 形式表现 [属名 + 种名]; 在此,属名为该物种所属的“属”层级的名称,而种名则是指该物种。在此命名规则中,习惯上会将属名大写、种名不大写;即使将属名简写为只剩第一个字母时,这个规则仍然成立。(例如,Escherichia coli 变成 E. coli.)。此外,如果还要指出其亚种,则双名维持不变,然后加上未大写的亚种名称。例如,我们会将 Puma concolor cougar 缩写为 P. c. cougar。

    1. 首字母缩写简称

首字母缩写简称(通常 是取原始用语中各单词的第一个字母组成的简化用语)基本上都要大写。不论原有用语是专有名词(例如,APEC (Asia Pacific Economic Cooperation)、UN (United Nations),或者不是专有名词(例如,RG (renormalization group)、CD (compact disc),首字母缩写都必须大写;不过,仍有少数例外,例如 radar (radio detection and ranging)、laser (light amplification by stimulated emission of radiation)。

    1. 句子嵌套

以下范例将说明句子嵌套的特殊结构。

    1. The girl said, “You should not come here again.”
    2. The most important question is Does this divergence represent actual physical behavior?
      例 (10) 说明“直接引用”的典型用法;在此例中,You 是引用内容的第一个单词,因此这个单词必须大写。例 (11) 中的结构稍微罕见;在此例中,Does…behavior 是一句位于主句 The most…behavior 内部的完整句子,作为主语 question 的补语。在这种情况下,根据一般原则“句子的第一个单词要大写”,句中句的第一个单词也要大写。利用较为常见的句型结构,(11) 可以重写如下:
      (11’) The most important question is the following: Does this divergence represent actual physical behavior?