COVID大流行把会议室和教室推向数字世界

从20世纪末到本世纪初许多预言都指向虚拟教室及在线课程的发展,没想到一场全球大流行的COVID疫情让整个教育界以及学术圈不得不在一夕之间在线化,其实在疫情尚未开始的2019年末,美国Markets and Markets发布的报告就预测,到2020年全球智能办公市场规模会达到3000亿元,年复合增长率为10.7%,许多科技业者早已开始布局,教育界及学术圈所需要的在线教学功能几乎都能在智能办公室的环境中找到。

包括美国在内超过160个国家在3月中陆续停止实体课程,少数还在开课的高校因有外籍学生在国外无法返校,因此有非实时与实时在线教学并行。在中国,比如北京大学开发的网课系统Class In,已经从春节后运行至今,多数美国常春藤学校,及香港大学、吉隆坡大学、德国海德堡大学、法国索邦大学等都采用Zoom和Canvas或Panopto并行的方式进行在线教学。美国加州州立大学更于5月中决定秋季不开设实体课程,所有课程都在线进行。

姑且不谈在线教学在高中以下的成效,以学术圈和高等教育界而言,全面虚拟化提供了更多时间上的弹性和经费的节约,学术研究的地点本来就常不在教室中,让大学生习惯21世纪的在家工作模式,自主管理时间,长远看来应该是利大于弊。除了有些实验室及特殊学科有些措手不及外,数字环境的普遍可说把学术界受疫情的影响降到最低,只要掌握有效的方法,许多学术活动都还能以视频会议进行,比如今年美国古代史学年会就使用了Zoom,以ppt配合录像录音进行报告,再实时在线问答,报告人不用花大笔旅费,也免去调时差的辛苦,除了大家不能party之外一切圆满顺利。中国境内许多大学教员招聘都持续进行,唯一的不同是试讲改为在线会议模式,学生们缴交作业及考试在在线平台上可以实时登录成绩,图书馆的服务也大部分改为电子版,加速了学术圈无纸化的未来。

在此要推荐一些全球在线教学/会议的常用平台:

  1. Zoom:众受欢迎的在线平台,不需账号就可加入会议,影音流畅,具备会议录像、屏幕共享与电子白板及会议中私人传讯及分组讨论等功能。
  2. Cisco WebEx:Zoom的功能几乎都有,主持人有许多实用的权限可以主控在线会议。
  3. Microsoft Teams:与各级学校均有合作,因此教师很可能已有完整权限。
  4. 腾讯(Tencent ):在中国地区已相当普遍。噪音进行AI分析处理,以消除环境声、键盘声,还原人声,即使剩下30%网络效能也不花不卡。

但是在线教学并不是一帖万灵丹。首先,并非所有学生都有适当的网络环境及软硬件设备,尤其是徧远地区,许多学生家中没有稳定的网络可用,有两个或多个孩子的家庭可能面临设备不足的窘境,需要政府的配套措施。另外,异步远距教学可能产生的问题比同步远距教学多,尤其学习动机不强的学生很可能不会认真参与远距教学。而长期全面的在线教学并不适合所有类型的课程;例如实验室这类需要复杂器材的课程,表演艺术等需要团队合作的课程,以及技职课程等的需要实习的课程,很难整学期或学年都以在线教学进行。所以,在平时以实体环境为主,在线环境为辅,让课程的规划上更灵活,遇到传染病疫情则以在线环境为主,必要的实体环境为辅,让学习更加完整,才是多赢的未来新日常。

1 Comment
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