预印本写下新冠肺炎在科学史书上的第一页?

新冠肺炎能够引起病患肺部的纤维化,影响病患痊愈后的生活。对于学术界而言,它的出现也是一场重创,不仅让网课在无评估绩效准备下就上阵,还大幅度缩减必须群聚的、面对面的学术研究活动,使许多重要的慢性病、癌症、心血管疾病的医学研究奖助申请冻结,还让非盈利医学组织的收益缩水30%-50%,使得不少小型的创新性的医学研究经费失去着落,影响到医学研究发展几年的进度。

到七月底为止,新冠肺炎相关的学术论文预印本已经超过了6000篇。预印本越过传统学术期刊严格的同行审阅流程,虽然加速了信息的流通,却也导至一些似是而非的研究结论流传,将判断咨询正确性的责任丢回了研究社群的头上。

更要命的是,有些被科研界驳斥的研究发现卻散布到社会公众间。传播不实信息来自于人们对恐慌的回应,所有人都对这个困境摸不着头绪,但又想做点什么来消除内心的不安,于是容易不经思考或求证地相信来源不明的消息,企图给自己一个答案。

2013年由美国冷泉港实验室出版社创立的BioRxiv以及耶鲁大学与医学期刊BMJ共同创立的预印本平台Medrxiv,是目前医学专业最热门的两个预印本平台,参与两个平台创立经过的约翰·英格利斯表示,由于人们想要尽快看见数据,预印平台进行的是包括是否符合科学研究格式、有无剽窃等最基本的学术伦理审查;而Medrxiv的资深编辑表示,一篇论文的好坏不在他们的审查范围内,究竟一篇预印本的研究有多少参考价值是身为读者的学者们必须自行判断的。

原本预印本平台是为了加速信息流通速度而创立的,却在疫情期间让许多不够严谨的医学研究有机会博取大众的眼球,比如羟氯奎宁的研究。有学者回忆,当这篇研究出现在预印本平台时,的确让他眼睛一亮,但在30分钟的逐步判别研究团队的研究方法及推论过程后,他发觉这篇文章根本不值得这个时间,不过纽约时报很快发出了报道,向大众传播了这个资讯。

世界卫生组织称新冠肺炎掀起了一场对抗不实信息的战争,一开始所有人都以为增加信息流通速度就能加速找到对抗病毒的方式,如此一来就能解决问题;没想到,增加信息流通速度促成的不实信息传播对社会造成了新的危害,而且原本的问题也没有解决。美国华盛顿大学2019年成立的公开信息平台(Center for an Informed Public)正在研究新冠肺炎不实信息的传播途径和如何阻止不实信息传播,希望国际社会能够取得对抗不实信息战争的最后胜利。

其实学术界也有很多开放获取的论文索引资料库能够平衡预印本的影响力,例如Web of Science、Scopus以及PubMed,对专业的学术研究人员而言,论文索引资料库提供的线索常常足以判断一篇论文是否值得往下阅读。现在还有许多功能更强大的论文索引组织型资料库,可以针对关键字初步为研究人员组织想要阅读的众多篇目,并且提供相关性等信息,例如Open Knowledge Maps。预印本的确加速了科研信息流通,但聪明的科研人员也要眼睛放亮,应用其他研究工具验证信息。

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