宣导研究(Advocacy Research)的危害

宣导研究(advocacy research)指的是一类为了支持某个观点或者已有结论,而有目的地引导或者干预结果走向的研究。这类研究通常由某些利益集体主持或者出资,目的是希望通过科学研究,收集到有利的数据来支持他们的观点或战略提案。

从字面上看,这种研究就已经带上了很强的贬义性质,带有天然的研究偏见。因为学术研究一旦与经济利益或者政治目的联系在一起,就已经失去了它的纯粹性和客观性。例如,烟草企业资助一些科研人员从事吸烟危害的研究,自然会希望得到一些吸烟带来的危害并没有那么大或者跟某些疾病没有直接关联的结论,而资金支持的力度自然会跟结论的“好坏”密切相关的。除此之外,这类研究也多发生在生物、食品等相关领域。

当然,资助方一般不会很直接地提出需要什么样的结果,否则这就是赤裸裸的学术造假了。隐晦一点的做法是可以资助一些不那么资深的专家,或者在提供数据的时候选择性的提供样本。在缺少足够的真实数据支持下,一些即使是相关专业的人员也会做出错误的判断,而在无意中成了宣导研究(advocacy research)的帮凶与受害者。

现在科研经费的来源比以前变得更加错综复杂,如果自己在无意中已经加入到宣导研究(advocacy research)项目中,也无需过于紧张。因为任何研究都是有缺陷的,不要担心犯错误,但是要在自己负责的流程中的每一步都是很严谨的,至少要确信自己的方法和步骤是没有问题的。在收集数据和样本的时候,要尽量保持客观的态度,如果觉得资助方提供的数据可能会有问题,那么如果预算允许,可以请第三方研究机构提供更加公正的数据。

要根治宣导研究(advocacy research)带来的危害,唯一的办法就是斩断与资助方之间的利益关联,以保持科研的独立性。但是在现实中,尤其是现在比较功利的科研环境,基本上是无法实现的,只能靠科研人员自觉抵抗利益的诱惑和经费的压力,以及公众的监督来减少要根治宣导研究(advocacy research)的坏影响了。

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